Au-delà des mots

Ici, au fil du temps, je "décortique" des mots ou expressions : leur origine, leur signification, leur usage et le sens qu’ils suggèrent. Aujourd’hui Sérendipité, Ostraciser et Artéfact.

Artéfact (un) : Lors de fouilles archéologiques, on distingue deux catégories d’éléments. D’une part, les objets fabriqués par l’homme, appelés artefacts (pierres taillées, os gravés, céramiques, objets en métal, bijoux et pièces de monnaie), qui contribuent à éclairer notre compréhension du passé. D’autre part, les éléments biologiques tels que la terre, les ossements, la végétation, les pollens et les sédiments lacustres et marins qui nous permettent de reconstituer l’environnement d’époque. Dans un sens plus général, un artéfact désigne tout objet ou phénomène résultant d’une intervention humaine intentionnelle ou accidentelle. Par exemple, en médecine, une anomalie de radiographie ou de scanner due à un mouvement inattendu du patient est un artéfact. En somme, le terme artéfact englobe tout ce qui porte la marque de l’intervention humaine, qu’il s’agisse d’objets matériels, de phénomènes visuels ou de manifestations culturelles. En résumé, c’est un objet ou phénomène résultant d’une intervention humaine intentionnelle ou pas.

Sérendipité (la) : Découverte inattendue mais fructueuse. Exemples : la pénicilline, en 1928, par Alexander Fleming, en étudiant la bactérie staphylococcus ; le Velcro, par l’ingénieur électricien suisse George de Mestra, en 1941, en remarquant que les graines de bardane s’accrochaient à la fourrure de son chien ; l’imprimante à jet d’encre, en 1977, par des informaticiens comme alternative aux imprimantes matricielles ; le Viagra, en 1992, en voulant traiter l’hypertension artérielle. Enfin le Post-it, en 1980, par Arthur Fry qui recollait les feuillets de son recueil de chants religieux avec une nouvelle colle antidérapante précédemment formulée par Spencer Silver. La sérendipité désigne le fait de trouver par hasard une découverte qui se révèle utile, alors que l’on effectue des recherches sur un autre sujet. En somme, la sérendipité est un mélange d’observation attentive, d’imagination et de chance. Elle peut conduire à des découvertes fructueuses. En résumé, c’est une découverte heureuse faite par hasard en cherchant autre chose.

Ostraciser : Terme qui décrit l’action de rejeter ou exclure, volontairement ou pas, des personnes, des idées ou objets. Ce processus peut avoir des conséquences significatives sur la vie et le bien-être de la personne mise en marge, ignoré ou exclu.  Lorsqu’une idée est ostracisée, elle est rejetée ou ignorée par une majorité de personnes ou par une communauté. Par exemple, certaines idées politiques, religieuses ou sociales peuvent être ostracisées si elles sont considérées comme controversées ou inacceptables par la société. Dans le contexte de la cancel culture (culture de l’ostracisme), certaines opinions ou idées exprimées en ligne peuvent être ostracisées, entraînant des conséquences pour ceux qui les défendent. Les objets, les produits ou les marque ostracisés sont alors boycottés ou ignorés en raison de leurs pratiques commerciales ou de leur impact environnemental ou de leur association avec des valeurs controversées. Les statues, monuments ou œuvres d’art peuvent également être ostracisés pour leur symbolisme. En résumé, ostraciser c’est mettre à l’écart une personne, une idée ou un objet.